Зарегистрированы радиоактивные молекулы в межзвёздном пространстве

Европейская Южная Обсерватория (ESO) сообщает о том, что группе исследователей из Гарвардского Смитсонианского астрофизического центра в Кембридже (США) удалось впервые уверенно зарегистрировать радиоактивные молекулы в межзвёздном пространстве.

Наблюдения выполнялись с помощью телескопов ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) и NOEMA (NOrthern Extended Millimeter Array). Учёные зарегистрировали источник излучения радиоактивного изотопа алюминия-26. Этот источник, изначально обозначенный CK Лисички, был открыт в 1670 году: в это время он описывался наблюдателями как яркая красная «новая звезда». Объект представляет собой результат слияния двух светил.

Отмечается, что это первый случай уверенной регистрации неустойчивой радиоактивной молекулы вне Солнечной системы. Неустойчивые изотопы обладают избыточной ядерной энергией и, в конечном счёте, распадаются с образованием устойчивых атомов.

Зарегистрированы радиоактивные молекулы в межзвёздном пространстве

«Наблюдения радиоактивного изотопа алюминия дают возможность по-новому взглянуть на событие слияния звёзд, которое и породило объект CK Лисички. Они также свидетельствуют о том, что глубокие и плотные внутренние слои звезды, в которых рождаются тяжёлые элементы и радиоактивные изотопы, при столкновениях звёзд могут перемешиваться и выбрасываться в пространство», — говорится в сообщении ESO.

Ожидается, что результаты наблюдений в перспективы помогут получить важную информацию о химической эволюции Вселенной.

Источник