Крупнейшая колония королевских пингвинов уменьшилась почти на 90%

Крупнейшая колония королевских пингвинов уменьшилась почти на 90%, выяснили французские биологи из Центра биологических исследований Шизе. Посвященная этому статья была опубликована в журнале Antarctic Science.

Колония королевских пингвинов на острове Кошон, относящемуся к архипелагу Крозе в Индийском океане, была обнаружена в 1960-х годах. По подсчетам, проведенным в 1980-х годах, ее численность доходила до двух млн особей, половина которых состояла в парах.

Ученые сопоставили данные фотографий с вертолета, сделанных в 1960-ых и 1980-ых, со спутниковыми изображениями 1988, 2005 и 2015—2017 годов. Оказалось, что количество пар сократилось всего до 60 тыс. Исследователи предположили, что к таким последствиям привело глобальное потепление и уменьшение свободного от растительности пространства, необходимого для размножения птиц. Однако на других островах архипелага аналогичных изменений замечено не было.

По мнению ученых, на сокращение популяции повлияли некие факторы, характерные лишь для этого острова. Возможно, влияние оказали колебания температур в Индийском океане или же птицы пострадали от хищников и болезней. Для того, чтобы это выяснить, понадобятся дальнейшие исследования.

Источник